Demon has come with spring,Yakushi-ji Temple 春と一緒にやってきた鬼。薬師寺の鬼追式

5 demoms with fire

What’s the name of demon in your country? Japanese demon is called ‘Oni’.They  often appear in traditional performances and folktales.In most of stories,as Gods or heroes beaten them and force them to have good mind,people harvest more,live healthier and the world get better.Yakushiji-temple , the world heritage site,have been maintaining the one of such annual event since 12th century.‘Oni Oi Shiki’,means driving away Oni  event,was held at night on April 5 at the end of ‘Hanaeshiki’ which consists of 7 consecutive days with reciting sutra from early morning  by priests and many traditional performances.’Hana’means flower in Japanese.During this event,a lot of artificial flowers such as plum,chrysanthemum and iris are offered in front of the statue of Buddha in Main hall.

 At 8:30 PM,5 Onis lined up at the south gate, with fierce masks and burning torchs.Then they started to walk slowly one by one ,frightenning audience.Screaming voice were heard here and there.After going up the stage which was set in front of Main hall,they beated railings with torchs and swung the torchs raised upon the stage.Once sparks fell over us ,my cloth was burned a bit despite of quick back steps.We were surely excited to the dangerous but beautiful fire.Horrible sound made by drums ,rings and trumpet shell was heard.

 Bishamonten,one of Buddhist gods handles fight,was appeared after Oni’s violence for 20 minutes.Though they did not fight each other,walking around the stage forced Onis to surrender.Then happiness has come and the event has finished.We could bring fragments of torch to my home.Hanging them up the entrance of house may avoid evils.

 Such curious traditional events often take place at temples ,shrines and other places in Nara.Most of them have more than 1,000 years history.You can experience not only old arichtectures but also living lives or prayers in the world heritage sites.

 To visit Yakushiji-temple ,Nishinokyo railway station is the nearest.It takes about 40 minutes from Kyoto or Namba by Kintetsu railway.It was transferred to  the current place from Asuka region ,about 20km south-east,in 718.5 stories pagoda built in 8th century exists.Statues of Buddha which is famous for its beauty design are worth to face.

MAP: http://www.pref.nara.jp/nara_e/dd_aspx_menuid-1022.htm

あなたの国の悪魔は、なんという名前だろう。日本の悪魔、‘鬼’という。彼らは伝統行事や昔話にしばしば登場し、たいていの場合、神様や主人公に退治され、改心させられる役だ。そして作物は実り多く、人々は健康に、世の中は明るくなる。そういった祈りの伝統行事の一つ、900年の歴史をもつ「鬼追式」が4月5日の夜、世界遺産薬師寺で行われた。

薬師寺で3月30日から4月5日まで国家の繁栄と五穀豊穣、万民豊楽を祈って行われる「花会式」という行事では、僧侶が毎日早朝から法要をし、アーティストたちが雅楽や和太鼓、香道など様々な芸能を演じる。花会式の花は、flowerという意味で、これは、本尊に梅や菊、かきつばたなど、たくさんの造花が供えられることにちなむ。

鬼が登場するのは最終日の夜。午後8時半、燃え盛る松明をもった5匹の鬼は南大門に並び、蛇行しながらゆっくりと本堂前の舞台に向かう。途中見物人を威嚇するので、驚いて叫ぶ人もいるほどだ。舞台にあがった鬼は、まるで動物園のオリのなかの虎のように落ち着きなく、時に松明で欄干をたたき、時に上空に掲げられた松明をゆらし、観客の上に火の子をまき散らす。一度など真上に炎が降ってきて、私はとっさに屈んだが、後ろの女性が「燃えている!」と服の火を消してくれた。観客たちはその美しく危険な炎を怖がりながら、楽しんでいるのだ。本堂からはホラ貝や鐘、太鼓の音がとめどなく、おそろしく響いていた。

20分ほど鬼が暴れていただろうか、ようやくヒーローの毘沙門天という武神が登場する。レスリングのような格闘シーンはないが、彼が舞台を何周も歩いているうちに、鬼は退治されて見えなくなり、幸福が訪れ、儀式が終わる。そして最後に観客には松明のかけらが配られる。それを家の玄関に飾っておけば、悪いものが家に入ってこないのだそうだ。

奈良では鬼追式のような神秘的な伝統行事がしばしばどこかのお寺や神社で開かれていて、建築物としての世界遺産を目で見るだけではなく、いまも人々の営みや祈りが息づいている世界遺産を体験できる。

薬師寺は、京都や難波から近鉄電車で40分。西の京駅が最寄り駅。718年に南西に約20キロの飛鳥地方から移築された。8世紀に建てられた五重塔が現存し、他の建物も近年復興されているほか、美しさが有名な8世紀の仏像群が見ごたえあり。

Advertisements

About kojiyoshimoto

Born in 1979 and grew up in Nara.Working for a city hall in Nara prefecture after 3 years carrier as an editor of design magazine in Tokyo. Hope my posts you inspire to go abroad to Japan!
This entry was posted in world heritage and tagged . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s