Trail for Easy Hikers “Yamanobe-no-Michi”  イージー・ハイカーに最適。山の辺の道

I hiked with a group including a pregnant friend in April

Country road, 1 hour from Osaka or Kyoto

I recommend you hiking in Yamanobe-no-Michi Trail , if you need natural and ordinary Japan’s local area view after spending time in Osaka or Kyoto.It takes about 1 hour from Osaka  city center and 20 minutes from Nara city center. This trail runs north to south in east side of Nara basin for about

an old signpost

 16km.200,000 people visit to hike the trail which is consist of road for farmer,foot path between rice fields,trail for animals and ordinaly road for residents. Though it’s not a trail that includes magnificent natural views, rare plants and animals, I mean it is not like Natural World Heritage area at all,many people love this trail. Why? There are 3 big reasons.

Japan’s  Oldest Highway

The first reason is that you might sence the ancient history of Japan.The trail is considered the oldest highway which is found in “Nihonshoki”,Japan’s first official clonicle, and “Kojiki”,Japan’s oldest history book.When you walk though the trail,you can find huge tombs in which ancient kings and big clans are buried. And a myth that a girl of famous clan ran through the trail with grief after learning death of her boy friend is handed down from generation to generation. Moreover stone monuments into which is carved poem sung about lovers and gods lived around Yamanobe-no-Michi by ancient poets are standing here and there.

a camellia fallen in Yatogi Shrine

 Pure Countryside Scenery

 The second reason is beautiful scenes. As Yamato Aogaki Quasi National Park includes Yamanobe-no-Michi, and architectures , advertisements, logging woods and digging ground are strictly regulated , pure countryside scenery with small rice fields , copse and trees of persimmon, mandarin orange, plum are maintained.

4 mandarin orange sold for 100 yen at unattended shop

 Train is runnig parallel

 16km ,from St.Tenriis to St.Sakurai or Sakurai to Tenri, is not so long to hike while visiting to spots such as temples and shrines for one day. But if you have only a half day for hiking or are not confident of over 10 km walk, this trail answers your needs. Because JR(Japan Railway) Man’yo-Mahoroba line is running parallel with the trail, you can go in and out of the trail

english guide is also written in current signpost

wherever you want.For example, when you start fromTenri or Sakurai station and want to walk 8 km ,Tenri Trail Center ,a rest station for hikers, is the useful facility because it’s just the middle point of the trail and  JR Yanagimoto Station is 10 minutes by walk from here.

 This is the best place to breathe purely and walk slowly apart from urban area.

 MAP

http://www.pref.nara.jp/nara_e/dd_aspx_menuid-1293.htm

banboo tunnel slope paved with stone

 都心から1時間、田舎の道

賑やかな街に飽きたら、山の辺の道ハイキングがおすすめ。奈良市中心部から電車で20分。大阪や京都中心部からでも電車で1時間以内。奈良盆地の東の山裾を走る16kmのハイキング道には、年間20万人が訪れる。大自然の絶景や希少植物や動物がみられるような、つまり世界自然遺産に指定されるような自然道ではない。山の辺の道は、農道やあぜ道、けもの道、生活道などさまざまな道が組み合わさってできている。だから途中で農家のおじちゃんの運転する軽トラックや、立ち話をしているおばさんの前を通り過ぎていく。なぜそんな「普通」の田舎道が多くの人に支持されるのか。理由は3つある。

 日本最古の道

まず一つめは、日本の古代の歴史を肌で感じることができるということ。山の辺の道は、日本書紀や古事記にも登場する、日本でもっとも古い道と考えられており、道沿いには古代の王たちが葬られた巨大な墓が点在する。また恋人を殺された豪族の娘が泣きながらこの道を走ったという伝説が残り。古代の詩人たちが愛する人や森にすむ神たちを詠んだ歌碑が道のそこかしこにたたずんでいる。

 里山の景色

二つめの理由は、里山の自然が美しいということ。ここは大和青垣国定公園のなかにあるため、建築や広告物、伐採や土砂の採取が厳しく規制されている。だから田んぼや柿、みかん、梅の畑、雑木林など、昔ながらの日本の農村風景が残っているのだ。

 JR万葉まほろば線が並行して走る

多くの人が歩くのは、天理駅から桜井駅の16キロフルコース。観光スポットに立ち寄りながらでも1日あれば、十分歩ける。でも、半日しか時間がない、あるいは10km以下に抑えたいという人でも、自分に合った距離を設定できるのが山の辺の道のいいところ。なぜなら、道に沿ってJR万葉まほろば線が走っていて、好きなところでイン、アウトができるから。たとえば、天理駅と桜井駅からちょうど8kmの地点、柳本エリアにある天理市トレイルセンターでアウトするコースはおすすめ。JR柳本駅は、この休憩施設から徒歩10分と利用しやすい。

都会を離れて、美しい空気を吸い、ゆっくり歩くには、山の辺の道は絶好の場所です。

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About kojiyoshimoto

Born in 1979 and grew up in Nara.Working for a city hall in Nara prefecture after 3 years carrier as an editor of design magazine in Tokyo. Hope my posts you inspire to go abroad to Japan!
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